Copyright (c) 1995. Depósito legal pp. 76-0010 ISSN 0378-1844. INTERCIENCIA 20(3): 140-143

Forma correcta de citar este articulo: ELOY RODRÍGUEZ and JAN E. WEST 1995. INTERNATIONAL RESEARCH ON BIOMEDICINES FROM THE TROPICAL RAIN FOREST. INTERCIENCIA 20(3): 140-143. URL: http://www.interciencia.org.ve


RESUMEN

INVESTIGACION INTERNACIONAL EN BIOMEDICINA DE LA SELVA TROPICAL HUMEDA

ELOY RODRIGUEZ y JANE WEST


La fitoquímica y farmacognosia de plantas medicinales de la selva tropical húmeda ha sido un proyecto de investigación en la Universidad de California en Irvine y la Universidad de Cornell. Un aspecto interesante de nuestras investigaciones es el descubrimiento de que muchos animales (particularmente primates) tratan sus enfermedades consumiendo plantas que contienen químicos farmacológicamente activos. Nosotros hemos dado el nombre de zoofarmacognosia al consumo de estas plantas por animales. Para preparar una cátedra más amplia de científicos para el trabajo en las ciencias biomédicas. nuestros laboratorios han desarrollado un nuevo programa de investigación a nivel de estudiantes de pre-grado, con la asistencia del National Institute of Health Fogarty International Center. El mayor propósito de este programa es el de dar adiestramiento internacional a estudiantes de post-grado y pre-grado de grupos que no están bien representados en la ciencias médicas. Como consecuencia hemos establecido arreglos de colaboración con investigadores en universidades de América Latina y Africa para ayudar a adiestrar a estos estudiantes de minorías en las ciencias biomédicas dentro de un ambiente internacional Las instituciones Latinoamericanas que colaboran son: el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), la Universidad Peruana Cayetano Heredia y la Universidad Nacional de Costa Rica. Nuestras instituciones que colaboran en Africa incluyen Harvard University y Makerere University en Uganda. El enfoque de los estudiantes que iban a Venezuela tenían un doble motivo: 1) recibieron adiestramiento en virología a través de un estudio de virus de aves en Hato Piñero; 2) también condujeron investigaciones sobre la etnofarmacología de un grupo nativo (los indios Yekuana) en la porción venezolana de la selva tropical húmeda de la Amazonia. Los estudiantes en Costa Rica están tratando de identificar los compuestos de plantas que los monos capuchinos restriegan en su piel para lo que se presume son fines medicinales. El programa de Perú es la investigación de curas locales con hierbas para la endemia de parásitos de Leishmania. En Africa los estudiantes están investigando aspectos del uso medicinal de plantas por primates locales (principalmente chimpancés y gorilas). Nuestro personal a nivel superior y los estudiantes están también investigando los aspectos farmacológicos y toxicológicos de las plantas usadas por habitantes humanos infectados por el virus HIV.



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